La presentazione dei fantini

Nel giorno di vigilia del Palio, sabato mattina, si tiene la cerimonia di presentazione dei fantini, un rito recentemente reintrodotto sulla base degli antichi testimoniali, che risulta particolarmente suggestivo e partecipato.
Come era d’abitudine nei secoli scorsi, dai vari angoli della città i “popoli” dei ventuno contendenti convergono verso la Piazza del Comune (Piazza San Secondo) per accompagnare tra canti e sventolio di bandiere i loro portacolori alla segnatura ufficiale che avviene presso il Municipio. Alle ore 12, terminate le procedure di iscrizione, ogni Rettore si affaccia dal balcone del palazzo comunale, affiancato dal Sindaco e dal Capitano del Palio, per annunciare al popolo riunito nella piazza il fantino a cui ha deciso di affidare le sorti della Corsa del Palio, chiamandolo a ricevere gli applausi dei presenti e gli incitamenti dei propri borghigiani.
Da quel momento il destino di ogni Rione, Borgo e Comune è nelle mani del fantino prescelto, che non è più possibile sostituire se non per grave e documentato infortunio, caso in cui potrebbe però subentrare soltanto uno dei fantini di riserva messi a disposizione dal Comune.